22 février 2024

Le Mississippi face à l’étendue des dégâts après les tornades qui ont fait 25 morts

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Les dégâts provoqués par le passage d’un tornade, le 25 mars 2023 à Rolling Fork, dans le MississippiPHOTO AFP / CHANDAN KHANNA
Les dégâts provoqués par le passage d’un tornade, le 25 mars 2023 à Rolling Fork, dans le MississippiPHOTO AFP / CHANDAN KHANNA

Le Mississippi faisait face dimanche à l’étendue de la dévastation après le passage l’avant-veille de tornades qui ont fait au moins 25 morts, selon les autorités de cet Etat du sud des Etats-Unis, et alors que de nouvelles fortes intempéries sont attendues dans la soirée.

Le nombre de décès dimanche matin « s’élève toujours à 25 avec des dizaines de blessés », indiquent les services d’urgence du Mississippi (MSEMA) qui précisent encore que ce chiffre est « susceptible de changer ».

Les tornades ont parcouru le Mississippi d’ouest en est sur plus de 150 km, laissant dans leur sillon des « dégâts dévastateurs », selon le gouverneur, Tate Reeves.

L’une d’elles a été classée de manière préliminaire en catégorie 4 (sur 5 sur l’échelle de Fujita), selon MSEMA, tandis que les services météo nationaux (NWS) ont précisé qu’elle avait duré une heure et 10 minutes et parcouru près de 95 km.

A Rolling Fork, une municipalité de quelque 2.000 habitants frappée de plein fouet par cette tornade vendredi, les rues ressemblent à une « zone de guerre », explique à l’AFP John Brown, un responsable de la Croix-Rouge pour l’Alabama et le Mississippi.

La ville s’est réveillée dimanche sous un soleil printanier mais avec la menace de potentiels nouveaux orages. 

Et les dégâts s’y étendent à perte de vue. 

Lorsque les toitures de certaines maisons ont tenu, elles ont été éventrées. Mais nombre d’entre elles se sont tout simplement envolées. 

Devant les habitations dévastées, les voitures témoignent de la violence de la tornade. Certaines ont été poussées les unes contre les autres, toutes ont les vitres brisées, beaucoup ont leur carrosserie comme martelée par d’innombrables coups, et un véhicule a été propulsé au sommet d’un monticule de débris. 

L’aide a commencé à s’organiser dans la ville dès samedi. La Croix-Rouge américaine a investi un bâtiment de la Garde nationale, où la nourriture et les produits de nécessité affluent aux côtés de lits de camp.

Certains ont fait des dizaines de kilomètres pour prêter renfort.

Carte du Mississippi aux États-Unis, localisant les comtés de Sharkey et HumphreysPHOTO AFP / Tatiana MAGARINOS

Jon Gebhardt, professeur assistant en science militaire à l’Université du Mississippi à Oxford, à quelque trois heures de Rolling Fork, dit être arrivé dans la nuit de vendredi à samedi, après le passage de la tornade, pour aider à mettre le centre sur pied.

Confronté à la « douleur et à l’angoisse » des habitants, « j’ai pas mal pleuré » samedi, reconnaît-il auprès de l’AFP.

Samedi soir, des électriciens à bord de pick-up ont fait le tour de la ville pour tenter de rétablir le courant aussi rapidement que possible, au milieu de nombreuses voitures de police.

« Nous savons que des familles ont tout perdu », a déclaré dimanche sur la chaîne ABC Deanne Criswell, directrice de la Fema, l’agence fédérale chargée de la prise en charge des catastrophes naturelles. Image aérienne d’un quartier détruit par une tornade à Rolling Fork, dans le Mississippi (Etats-Unis), le 25 mars 2023PHOTO AFP / CHANDAN KHANNA

Le président Joe Biden a ordonné dimanche le déploiement de l’aide fédérale, qui sert pour des logements provisoires, des travaux de réparation et des prêts à taux réduits pour couvrir les pertes de biens non-assurés.

Il avait évoqué samedi des images « déchirantes » et assuré que l’Etat fédéral ferait « tout ce qu’il pourra pour aider », « aussi longtemps qu’il le faudra ».

Le ministre à la Sécurité intérieure Alejandro Mayorkas doit se rendre dimanche avec Deanne Criswell et le gouverneur Reeves à Rolling Fork et s’exprimer sur « l’impact des tornades et des fortes tempêtes » dans le Mississippi, a annoncé son ministère.

– Des « rafales destructrices » attendues –

De nouvelles fortes intempéries sont attendues dans la soirée dimanche dans le Mississippi, a annoncé MSEMA, demandant aux habitants de prévoir où se mettre à l’abri.Des personnes se réfugiant dans un centre d’aide après le passage d’une tornade à Rolling Fork, dans le Mississippi (Etats-Unis), le 25 mars 2023PHOTO AFP / CHANDAN KHANNA

« Attendez-vous à des rafales destructrices. Des tornades ne sont pas à exclure », a indiqué l’agence.

A travers le sud des Etats-Unis, les orages ont également été particulièrement intenses vendredi.

Dans l’Alabama, Etat voisin du Mississippi, un homme est mort après que sa caravane s’est retournée, a annoncé le bureau du shérif du comté de Morgan.

Et en Géorgie, deux tigres qui avaient disparu d’un parc animalier ont pu être recapturés, selon le bureau du shérif du comté de Troup.

Les tornades, phénomène météorologique aussi impressionnant que difficile à prévoir, sont courantes sur le territoire américain, notamment dans le centre et le sud du pays.

En décembre 2021, environ 80 personnes avaient perdu la vie après le passage de tornades dans le Kentucky.

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