20 février 2024

Le maire haïtien, accusé de persécution, est arrêté pour fraude aux visas

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L’ex-maire Jean Morose Viliena a également été condamné à une amende de 15,5 millions de dollars dans le cadre d’une poursuite civile pour violence armée présumée à Les Irois, en Haïti.

L’ex-maire Jean Morose Viliena quitte un tribunal américain le 20 mars après avoir fait face à une poursuite civile fédérale de la part de trois hommes haïtiens affirmant qu’ils avaient été persécutés par lui [Steven Senne/AP Photo]

Un ancien maire haïtien a été arrêté aux États-Unis pour trois accusations de fraude aux visas, un jour après qu’un tribunal lui a ordonné de payer 15,5 millions de dollars pour son rôle présumé dans la persécution violente de ses rivaux politiques.

Jean Morose Viliena, 50 ans, devrait comparaître devant un tribunal fédéral de Boston, Massachusetts, peu après avoir été détenu mercredi pour des accusations liées à l’immigration. Il risque jusqu’à 10 ans de prison et une amende de 250 000 $.

Dans un communiqué, le bureau du procureur américain a dénoncé la « violence horrible » que l’ancien maire avait commise dans son pays d’origine, Haïti, en tant que chef de la commune de Les Irois, située sur la péninsule sud-ouest de l’île.

« Notre nation offre protection, assistance et asile à ceux qui sont persécutés », a déclaré la procureure américaine Rachael Rollins dans le communiqué de presse. « Les personnes qui commettent des actes de violence et de préjudice dans leur pays – et qui auraient ensuite menti sur leur conduite aux responsables de l’immigration américains – ne sont pas les bienvenues ici. »

Les procureurs accusent Viliena d’avoir menti pour obtenir un visa aux États-Unis en dissimulant son passé violent.

Sa demande de visa exigeait qu’il affirme qu’il n’avait pas « ordonné, effectué ou aidé matériellement à des exécutions extrajudiciaires et politiques » en Haïti. Viliena aurait coché la case en disant qu’il ne l’avait pas fait et a plus tard juré devant un fonctionnaire consulaire que ses déclarations sur la demande étaient exactes, ce que les procureurs nient.

Au lieu de cela, ils le lient à une campagne de persécution orchestrée par Korega, un groupe politique en Haïti accusé d’utiliser des menaces et de la violence pour promouvoir ses intérêts et ses candidats.

Pendant son mandat de maire, d’environ 2006 à 2010, les procureurs disent que Viliena a « personnellement supervisé » les groupes armés et les membres de la milice Korega pour faire respecter ses politiques et réprimer toute opposition.

La déclaration de mercredi des procureurs décrit deux incidents – le premier vers juillet 2007, lorsqu’un témoin s’est exprimé devant le tribunal au sujet d’une agression perpétrée contre son voisin et créditée à Viliena.

Ce témoin, David Boniface, a déclaré que Viliena l’avait menacé après la procédure judiciaire. « Il m’a dit qu’il traiterait avec moi plus tard », a déclaré Boniface à la station de nouvelles WBUR en 2017.

Cette nuit-là, Viliena aurait conduit un groupe d’assaillants armés chez Boniface. Mais Boniface n’était pas là. Au lieu de cela, Viliena et ses associés ont attrapé le frère cadet de Boniface, Ecclésiaste, et l’ont tiré dans la rue où un groupe de passants pouvait voir, selon le bureau du procureur américain.

« Ils lui ont tiré une balle dans la tête et l’ont ensuite tranché avec des machettes », a déclaré Boniface à WBUR. « Puis ils ont utilisé un gros rocher pour lui casser la tête. »

Le deuxième incident décrit dans le rapport du bureau du procureur américain a commencé vers mars 2008, avec la création d’une station de radio communautaire à Les Irois.

« La Viliena s’est opposée à la création de la station de radio », a expliqué le rapport. Pour fermer la station, le rapport allègue que Viliena a comploté une attaque contre le bâtiment au début du mois suivant.

« La Viliena a distribué des armes à feu aux membres de la milice de Korega, dont certains portaient également des machettes, des pics et des masses », indique le rapport.

Le jour de l’attaque, une victime aurait été fouettée au pistolet et battue par Viliena. Lorsqu’il a tenté de s’enfuir, Viliena a ordonné qu’il soit abattu, selon le rapport. Les blessures de la victime étaient si graves que sa jambe a dû être amputée.

Nissandere Martyr, Juders Yseme et David Boniface se tiennent devant un tribunal fédéral à Boston, Massachusetts, le 13 mars [Dossier : Brian Snyder/Reuters]

Une deuxième victime identifiée dans le rapport du bureau du procureur américain a décrit avoir reçu une balle dans le visage sur les ordres de Viliena, le laissant aveugle en permanence d’un œil.
Ces deux victimes, Nissage Martyr et Juders Yseme, se sont plus tard jointes à Boniface pour intenter une action civile contre Viliena devant la cour fédérale américaine, en vertu de la loi de 1991 sur la protection des victimes de torture. Cette loi permet aux victimes de demander des dommages-intérêts contre des fonctionnaires étrangers accusés de torture et d’exécutions extra

Les procureurs ont déclaré mercredi que Viliena avait reçu le statut de résident permanent aux États-Unis à partir de 2008, qu’il utilisait ensuite pour faire des allers-retours entre Haïti.

« Que cet accusé, un ancien maire d’Haïti, soit accusé d’avoir personnellement commis ou ordonné la mutilation, le préjudice, l’humiliation ou la mort de ses adversaires, puis d’avoir offensablement trompé notre pays pour qu’il cherche refuge ici n’est pas seulement inacceptable, c’est un crime », a déclaré Rollins, l’avocat.

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